ハングリーゴーストフェスティバル(中元節)

この季節になりました。
公営住宅(HDB)の周りでよく見られるこの風景。

そうです、中華系シンガポール人の年中行事、ハングリーゴースト・フェスティバルです。
毎年旧暦の7月15日から1ヶ月間の期間行われます。
今年は今日からでした。

日本のお盆のような風習ですが、違うのは日本のお盆があの世から帰ってくるご先祖様の霊を供養するのに対し、シンガポールのこのお祭りは「ハングリー・ゴースト」(餓鬼)というおなかを空かせた成仏できずにこの世を彷徨っている霊のための供養の時期だということです。

燃やされたお札で煙が立ちこめ、お供え物やお線香が道端においてあります。自分には関係ない彷徨う霊たちですが、悪さをしないようにと供養する心優しい行事ですね。

このハングリーゴーストフェスティバルの期間は、結婚式をやらない、旅行にいかないという習慣もあるそうです。

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